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吾们准备好款待一个“塑料星球”了吗?发布日期:2021-09-01 20:00    点击次数:179

仔细想一下,在吾们的身边,原形存在着多少塑料?自塑料被发明以来,一百多年的时间里,由塑料制成的各栽物品几乎包围了吾们的生活。倘若将生活中所有和塑料相关的元素逐一剔除,吾们甚至已经异国手段想象如何答对一个十足不存在塑料的世界。

由于新冠疫情的暴发,一次性口罩的大量行使,让塑料的题目变得更为尖锐。这些被人们肆意屏舍的各栽一次性防护用品所行使的原材料之一,正是塑料材料——防护性口罩最为中央的原材料熔喷布,是以聚丙烯为主要材料的过滤材料。大量的塑料正在对吾们的生活形成无法无视的重大影响,这其中最为主要的因为,就是塑料的生物降解效果专门之矮。来自全球各地的新闻通知吾们,吾们的星球正在受到塑料的包围。但将塑料屏蔽出吾们的生活,也绝非易事。

在《意料下一代天然:科技如何重塑吾们的异日》中,作者薛尔特·范曼斯佛特期待找到科技与天然共生的异日。正如他所说:“大天然和吾们协同进化,而由人类创造的人类世能够会变得和吾们进化过程中的原首天然环境相通强横和不走展望。然而,吾们有义务找到一条向前的道路,这条道路不仅人类觉得舒坦,而且对其他物栽和整个地球都是有好的。”

以下内容节选自《意料下一代天然:科技如何重塑吾们的异日》,小标题为编者所添,非原文所有。已获得出版社授权刊发。

《意料下一代天然:科技如何重塑吾们的异日》,[荷]薛尔特·范曼斯佛特 著,宗哲 译,华中科技大学出版社2021年7月版。

作者丨[荷]薛尔特·范曼斯佛特

摘编丨安也

庭院家具、玩具、一次性刀叉……当吾们想到塑料的时候,吾们倾向于想到益处并且劣质的商品。就当是做个实验吧,倘若塑料是一栽极其稀疏的材料,价值等同于黄金或铂金,任何用它制成的东西都专门腾贵。终其一生,你仅仅能望到或者持有寥寥几件塑料成品。为了达到实验现在标,尽能够实在地想象塑料是一栽只有超级富豪才能得到的稀疏材料,清淡大多生活在一个足够木材、陶器和金属的世界里。

准备好了吗?好的。现在望望你周围,抓住你望到的第一个塑料物品。望着它、感受它、注视它。能够是杯子、打火机、钢笔、塑料袋……任何东西。这是一个稀奇的时刻。你手里拿着的是为数不多的精美物品之一,能够感受一下,它是多么耐用,相对于其体积它是多么轻巧。还有,它是多么扎实而又软韧。仔细它的外形的准确度,以及塑料材料容易达到的可塑性。倘若塑料生产异国通俗,其造价不是现在这么益处,能够吾们会更添认识到它是一栽多么美妙的材料,吾们扔失踪这么多的塑料是多么不仅彩的事情。

“塑料”这个词来源于希腊语中的“可塑性”(plastikos),有趣是这栽材料能够形成人们想要的任何形状。塑料是材料中的变色龙。在当代相符成塑料生产最先之前,动物的角和天然树胶乳被用作塑料的原型。胶木是第一栽十足相符成的聚相符物,发明于1907年,后来被用于无线电外壳、电话、钟外和台球等。第二次世界大战后,化学品生产工艺的改进带来了新式塑料的爆炸式添长,其中包括聚丙烯和聚乙烯,这些材料在商业上被通俗用于各栽产品,包括从咖啡杯和洗发水瓶到袋子、眼镜架等。

塑料海洋:水面下漂浮着五颜六色的塑料颗粒

相符成塑料的制造首于一个多世纪以前,考虑到这些材料对吾们的平时生活和地球生态编制的重大影响,这个时间并不算长。1997年,在一场帆船比赛终结后,帆船行动员查尔斯·穆尔(Charles Moore)从夏威夷回到添利福尼亚的家中,他决定沿着北宁靖洋副炎带环流的边缘走一条捷径,这是水手们频繁避开的地方。

进入这个地区后,他望到一大片漂浮的碎片。在他穿越环流的一周里,到处都是塑料:瓶盖、牙刷、袋子、杯子和很多无法辨认的东西。穆尔认识到了题目的主要性。两年后,他带着一张细孔网回到这个地区,发现水面下漂浮着五颜六色的塑料颗粒,就像鱼的食物相通。穆尔发现了现在被称为“大宁靖洋垃圾带”的地方,这片北宁靖洋海域的面积比法国或美国得克萨斯州还要大,含有变态高浓度的海洋垃圾。

固然吾们清新塑料必要几个世纪才能分解,但吾们并异国偏重这一点。塑料的生产成本很矮,被吾们肆意屏舍,就相通它们能够挥发成稀薄的空气相通。由于塑料是地球生态编制中一栽相对较新的元素,现在还异国微生物进化出能够分解塑料的能力。塑料最后会被光降解,这意味着阳光会导致其聚相符物链分解成更小的碎片。这个过程是由摩擦力催化的,例如,当塑料成品被吹过海滩或者在海浪中翻滚时,它们的降解过程会添速。同样的过程也有助于海浪使岩石变圆。这栽类型的腐蚀是造成宁靖洋中央汜博的塑料汤中大片面塑料变成无法辨认的碎片的因为。

穆尔的钻研发现,该地区的塑料含量是浮游生物的6倍。说相符国的一项钻研统计,约80%的废舍物最初是被屏舍在陆地上的。风把塑料从垃圾填埋场吹出来,吹到街上。它进入河流和暴雨排水沟,然后出海,最后进入洋流。穆尔发现的大宁靖洋垃圾带并不是唯一的一个垃圾带。能够说,在吾们的星球上,所有洋流中都有打旋的碎片。

塑料是地球生态编制中的一栽新材料

在吾们生活中,几乎所有的塑料成品都是从机器制造的原首塑料颗粒最先的,它们在工业上被称为塑料球。塑料球是由石油制成的,清淡不到0.2英寸宽,是最经济的运输大量塑料材料的手段。每年有超过2500亿磅的塑料球被行使到工业中,这些塑料球被添炎、拉伸然后铸造成吾们熟识的塑料产品和包装。它们体积小,重量轻,容易被风卷首,并具有极好的浮力。大无数最后落入海洋的塑料球都是从卡车和集装箱船上漏出来的。塑料球的体积很小,这意味着它们能够容易“逃脱”,进入河流或直接进入海洋中。

吾们几乎能够活着界上任何一个海滩上找到塑料球,因此,它们有了一个诨名——“美人鱼的眼泪”。现在已经异国原首的沙滩了。任何望首来未经人类损坏的海滩几乎都被整顿过——具有奚落意味的是,现在必要人造干预来创造一栽原生天然的幻觉——倘若你仔细不悦目察,你总会发现一些塑料碎片被潮水冲上来。所有这些塑料的显眼前间都还不到一个世纪。这就相通塑料在某镇日降临到这个世界上,一路先微不及道,后来影响就不息扩大。

“美人鱼的眼泪”会对海洋和生态编制产生什么样的永久影响是很难展望的。吾们清新塑料能够赓续几个世纪不降解,但是它是否能坚持到足以进入化石记录的时间?数百万年以后,地质学家会发掘出吾们庭院家具的化石痕迹吗?倘若到当时还有地质学家的话,他们很有能够会这么做。塑料已经成为地球食物链的一片面,但凶运的是,食物链中异国任何一栽生物能够消化它。不过,它最后照样进入了从鱼类到乌龟和信天翁等动物的胃中。按照说相符国环境规划署(United Nations Environment Programme,UNEP)的统计数据,每年有约100万只海鸟和10万只海洋哺乳动物和海龟物化于塑料成品。这些数字还异国包括被屏舍的渔网杀物化的动物。塑料还会卡在动物的喉咙和消化道里,导致致命的便秘。

人们不禁要问,倘若达尔文望到这些物化往的信天翁小鸟的照片,他会怎么想呢?这些小鸟的胃里装满了从海里捡来的塑料垃圾,由于它们的父母误把这些塑料垃圾当成了食物喂给它们。现在吾们清新,进化永世不会停留,新的生态编制会排泄到现有的生态编制中,并最后取而代之。

纪录片《塑料海洋》(2016)剧照。

但是,吾们准备好款待一个塑料星球了吗?固然吾们能够搜集和消弭较大的塑料碎片,但要从海洋中消弭所有的塑料微粒是不能够的。大无数清算项现在荟萃在捕捞较大的塑料、整顿海滩和缩短最后流入海洋的塑料垃圾数目。隐微,吾们必要经历挑高对塑料的影响的认识来转折吾们的走为,节制一次性塑料成品的行使,并生产更多的可生物降解塑料。这是吾们能够做到的,也是吾们必须做到的。但这并不及扭转已经造成的损坏。即使吾们今天停留所有的塑料产品的生产,“美人鱼的眼泪”仍将不息折磨海洋生物数年,其危害能够一连数百年。塑料是地球生态编制中的一栽新材料,是吾们把它带进了平时生活中。

有多少海洋生物将会因此物化亡呢?

越来越多的地质学家认为,地球历史的现在阶段将行为人类世时期而被铭记:这个地质时期的标志在于人类活动对地球生态编制的影响。塑料是吾们送给地球的有毒礼物。吾们从地下挑取石油,把它们变成塑料,然后把它们倒回海洋。具有奚落意味的是,像今天的塑料相通,石油曾经也被视为垃圾。直到人们发现石油能够用作燃料,才最先将它们从地层中抽上来。谁清新呢,能够在迢遥的异日,其他的生物或智能物栽将会把塑料视为一栽有价值的资源,并最先发掘它们,甚至以它们为食,就像石油之于吾们。可是,在此之前,有多少海洋生物将会因此物化亡呢?

一旦吾们最先将塑料视为地球生态编制中的一栽新材料,吾们立刻就会清新,塑料的题目在于异国生物能消耗它们。这是一栽新的材料,还异国进化出与之抗衡的生物。能够异日某些微生物的新陈代谢能够消化塑料,这些微生物能够以海洋中的大量塑料为食。对于这栽微生物来说,周围有大量的食物,于是进化的机会无处不在。然而,进化是缓慢的。一栽能够消化塑料的微生物能够必要几百万年才能进化出来。但是吾们为什么要苦苦期待进化呢?

2008年,16岁的高中生丹尼尔·伯德(Daniel Burd)发清新一栽行使微生物分解塑料的手段。隐微,连顶尖的科学家都异国想到这个手段。固然塑料是最难降解的物质之一,但是它们最后照样会被分解的。这意味着必定有生物能够分解它们。丹尼尔决定在垃圾填埋场造就微生物,望望是否能够优化它们,使它们做事得更好、更快。他经历将未添工的塑料浸泡在促进微生物滋长的酵母溶液中来验证他的思想。然后,他选择了最具生产力和外现最好的微生物,并诱导其添速进化。

纪录片《塑料海洋》(2016)剧照。

最初的效果是令人鼓舞的,于是他不息选择最有效的品栽,并批准它们进走杂交。经过6个星期的编制改善和温度优化,他成功地降解了43%的塑料。丹尼尔在添拿大全国科学展览会上挑交了他的收获,并获得了一等奖。2009年,一个16岁的中国台湾女孩发现了一栽能够分解聚苯乙烯泡沫塑料的微生物。现在统共顺当,这是否代外吾们会走向绝对的好终局?凶运的是,事情并非这样。

造就微生物来吃失踪海洋中的塑料,一路先能够听首来是一个很好的解决方案,但是把它们开释到环境中则必要三思。塑料的主要益处之一——也是吾们行使这么多塑料的因为之一——是其对生物降解的招架力。它在医院、交通、厨房和工业设施中被用作耐用材料。食用塑料的微生物不仅会吃失踪海洋中的垃圾,还会吃失踪其他地方的塑料。

微生物抨击庭院家具的风险好似是能够批准的,但是倘若它们进了医院,事情就会变得专门棘手。在精心消毒的医院环境中,吞噬塑料的微生物的抨击能够会开释出危险的药物、病毒和其他物质。再想象一下,一群食用塑料的微生物能够对电缆外层造成的损坏:这能够真的会损坏吾们的通信网络。

吾们正面临一个两难的局面。吾们把一栽新的物质引入地球的生态编制中,这栽物质损坏了生态编制的均衡,其效果就像一颗重大的流星撞击地球相通主要。倘若吾们什么都不做,海洋动物在异日的很多年里将不息遭受不起劲。但是让食用塑料的微生物来清算吾们的垃圾,不会像按下撤销按钮让事情回到正本的样子那么浅易。

不论如何,都会产营业料不到的新效果。副作用总是在所不免的。大天然和吾们协同进化,而由人类创造的人类世能够会变得和吾们进化过程中的原首天然环境相通强横和不走展望。然而,吾们有义务找到一条向前的道路,这条道路不仅人类觉得舒坦,而且对其他物栽和整个地球都是有好的。吾们必要追求所有的选择引发的能够性,包括食用塑料的微生物。

作者丨[荷]薛尔特·范曼斯佛特

摘编丨安也

编辑丨张进

校对丨王心

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